法律专栏 | 网络游戏直播画面是否受著作权保护?

上海严诞生律师事务所 2020-07-30 14:43:33

我国网络游戏产业方兴未艾,网络游戏基于其极强的竞技性和娱乐性而赢得了大量社会公众尤其是青年一代的青睐。网络游戏蕴含了巨大的利益空间,随着其急剧发展,网络游戏市场也吸引了投资商的眼光,时下网络游戏产业呈现欣欣向荣景象。然而,由于网络游戏领域存在的巨大商机,围绕网络游戏直播、转播等也产生了法律上的争议。游戏直播作为网络游戏传播、玩家之间交流的重要形式,是否应当成为网络游戏著作权人的许可市场,受到著作权人的控制,成为影响行业格局的重要问题。

        2015年,广州斗鱼网络科技有限公司与上海耀宇文化传媒有限公司著作权侵权及不正当竞争纠纷上诉案就较为典型。在该案中,原告明确主张其网络游戏直播界面具有作品属性、应当受到著作权保护,但法院否认了网络游戏直播画面的作品属性和被告著作权侵权主张,转而认可原告关于不正当竞争行为的主张、适用反不正当竞争法追究被告从事不正当竞争行为的法律责任。该案判决后,在我国知识产权学术界和实务界引起了较大争议。本文拟从网络游戏直播画面的作品属性入手,对其是否受著作权保护的问题进行探讨。

        网络游戏从作品著作权方面的属性讲,可主要定位于计算机软件。在该软件中,游戏软件和游戏资源库是基本的构成,其中游戏资源库是涵盖了游戏人物背景、游戏角色、音效、道具、运行游戏的算法等。网络游戏本身具有著作权法意义上的作品属性,这一点通常没有争议。网络游戏是在借用一定的数据库程序将设计者事先安排和配置的要素调出来进行不同形式的组合,最后以画面形式呈现出来的。根据上面对网络游戏设计、开发和制作的过程分析可知,网络游戏中单独的设计元素、成分,单独可以作为一类作品给予著作权保护。这些单独设计的元素、成分如美术作品、音乐作品,以及游戏人物、游戏名称、游戏道具和装备。就网络游戏著作权而言,涉及网络游戏各个单独的要素、成分以及通过运行网络游戏数据库程序,从而使单独要素与成分组合在一起形成画面。构成网络游戏的单个要素成为受著作权保护的作品,这一点比较容易理解。但是,对于将网络游戏从“游戏作品”的角度去认识和理解,则不能局限于这些单个要素的作品属性,而是需要认识到单个要素的作品属性不能体现由这些要素构成的网络游戏整体所展现的综合性视听效果。正如“电影作品和以类似摄制电影的方法创作的作品”包含了诸多构成作品的要素,但类电作品是作为一个独立类型的作品受到著作权保护的。当然,我国现行著作权法并没有规定专门的游戏作品类别,在类电作品的规定中也没有明确其是否可以纳入其范畴。本文主张,网络游戏如果达到了类电作品所具备的独创性,可以构成类电作品。这类游戏,尤其是大型电子竞技类游戏,其需要投入大量的人财物资源,如确定主播、现场表演、玩家、针对画面优先选择后台编辑人员等,这些不同主体分工协作,最终结果是产生网络游戏直播画面。还如,有些网络游戏需要游戏脚本,设计复杂的剧情,网络游戏直播画面的过程与类电作品没有差别,将其纳入类电作品具有合理性。

网络游戏直播画面能否构成作品,这是涉及网络游戏直播法律方面争议最大的问题。在认定构成著作权法意义上的作品的情况下,则势必存在独创性判断问题。关于网络游戏直播画面是否构成作品的问题,一种观点将其简单地类比于体育赛事节目直播画面,认为当前网络游戏直播很多属于竞技类,而国家体育总局已经明确将电子竞技列为我国第99项体育比赛,而由于体育赛事节目直播 画面不能认定为作品,网络游戏画面也不构成作品。本文认为,网络游戏直播画面与体育赛事直播画面颇不相同,而这一不同也是基于网络游戏与体育赛事的根本不同之处:前者始终是在网络游戏设计者预设的程序和范围内进行的操作和运行,后者则完全是选手身体与个人技巧的高度组合,并不存在受制于预设程序的问题,当然遵守共同规则这一点上是相同的。这一区分使得不能基于体育赛事节目的非作品性而否认网络游戏直播画面的作品性。同时,“网络游戏直播画面与网络游戏玩的本质不是一个东西,直播画面是需要主办方通过各种技术、视频截取或者是通过各种垄断性的方法形成一种新的作品,这种作品可以看作类竞作品或者美术作品等来保护。这个网络游戏直播画面当中由于有了选取或者截取的独创性劳动在里面,构成一个独创性,可以构成著作权的保护。

综上所述,本文认为,网络游戏直播画面可以构成作品,但不同的网络游戏直播画面独创性程度有所差异,有些网络游戏设计侧重于竞技性或对抗性,追求玩家在对抗中的娱乐性,而有些网络游戏则具有较强的剧情色彩,玩家注重在游戏情节走向中获得满足与愉悦。对于后者,动态的网络游戏直播画面有较高的独创性,可以定性为类电作品,受到著作权法的保护。新类型商业模式的发展,都会涉及与原有模式和产业之间的利益再分配问题,游戏直播即为典型一例,当然,网络游戏和游戏直播的权利归属和市场规则尚处于形成和发展的初期,问题的复杂程度也很可能超越目前可见的案例范围,规则的发展将于市场格局的发展相伴相生,互相影响。

(本文选自冯晓青著的《网络游戏直播画面的作品属性及其相关著作权问题研究》)







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