和一个特别懂音游的朋友聊聊音乐游戏控制器发展史

机核 2021-01-02 06:54:32

导语:电子游戏机的操作输入设备发展了数年,于FC发售后大致确立了控制上下左右的方向键在左,具体动作操作在右侧或侧面的手柄控制器布局。相比之前尤其以雅达利为首的五花八门的输入设备,未来游戏机的手柄布局固定,其实对开发者是件大好事……一些操作逻辑可以一直延续传承下去。




而游戏厅的街机行业,却在努力制造更新奇的操作感和输入设备。脚踏,光枪,阀门,方向盘,甚至能全方位旋转的驾驶舱都出现了。似乎是因为家用机的性能在不断变强,以及勇者斗恶龙等RPG极大提振家用机市场间接打压了传统街机行业,街机厂商必须努力营造“家里无法得到的体验”。


1997年末,当时的KCEJ推出了新的大型街机游艺设备:beatmania,在正常按键输入的布局下,原本应该放置着操纵杆的位置被一张模仿黑胶盘的搓盘代替。随后还有使用脚来操作,具有相当颠覆性的DDR和搬来了YAMAHA电鼓的drummania问世。音乐游戏在输入器材上可谓想破了头。


商业口碑大成功的KONAMI要把音乐游戏移植到家用机。首先要解决输入问题,于是,在家里也可以方便体验到音乐游戏的音乐游戏控制器就要诞生。


笔者原计划是将各种控制器都介绍过去,后来仔细清算发现其数量也算是非常可观了。就以KONAMI自家游戏系列的控制器(简称KOC)来说……


  • Beatmania控制器,DJ PRO,JVC DJstation (PS1)

  • Popnmusic控制器(PS1),popnmouse鼠标控制器(PC)

  • Beatmania打打打 键盘(PS2/PC)

  • Guitarfreaker吉他(PS1),drummanic鼓垫(PS1),AC风格吉他(PS2)

  • DDR跳舞毯(PS1/PS2)

  • Keyboardmania钢琴键盘(PS2)

  • Parapara paradise 跳舞毯与红外感应(PS2)

  • BeatmaniaIIDX 控制器,IIDX AC风格控制器(PS2),beatmaniaUS控制器



20年前的照片,DDR和Smile.dk红极一时


首先介绍的是……国人可能非常熟悉的山寨跳舞毯……


估计很多人小学时候在电脑卖场有见过这种东西吧?一般都是自带电源和AV线输出,接上电视就能玩了,当然制作这些东西的无良商家对音游的理解估计只要会出声能记分就好了,别指望有什么好的游戏体验……


主要盈利点就在于跳舞毯的成本低廉。于毯子内部放置导电膜,导电膜间填充泡沫塑料(软的),泡沫塑料冲孔,这样在对应位置施加压力后导电膜接触导通就有电信号,泡沫塑料在去除压力后将导电膜推开。此外就没有什么神奇的了,普通的山寨USB手柄的电路板和导线就能完成后续的工作。


粗制滥造的东西在当时大家图个新鲜,完全没考虑价格就轻易买下一份积灰的塑料垃圾……就在刚才X宝搜索,还能找到卖50元上下的此类跳舞毯。



KOC吉他,成本低产量大,虽然是PS1时代的产物但是现在也很容易买到。



KOC鼓垫,相比吉他要稀有得多


KONAMI早期的音游不少创意都来自真实的乐器演奏,比如模拟真实架子鼓和吉他演奏的Guitarfreak和drummania系列。可是街机版本提供的是YAMAHA技术支持的电子鼓垫和真实尺寸的吉他控制器,要把这些“庞然大物“复制成家用机控制器不是一个简单地问题,最终瘦小版的电吉他控制器和一体型鼓垫出现在了大家的面前,虽然这些控制器并未引起像跳舞毯那样的轰动,但也给之后的不少厂商提供了想法,比如在GUITAR HERO和ROCKBAND的控制器上都能看出当时KOC的影子。



Keyboardmania,可以说是名副其实的最难(上手)音游


说起来KONAMI的音游中最近接真实乐器演奏的应该就是Keyboardmania系列了,其控制器形似键盘手使用的短键盘,似乎为了节省成本,相较真正的midi键盘/电子琴去除了力度感应的机能,显得单薄了不少。然而这里单独介绍它是有原因的,毕竟这是一款从造型和原理上都真的“还原街机”的控制器。


很可惜,游戏本身命不长……音游还是开发给普通人玩的,太像乐器非但没增加乐趣,却大幅提高了上手难度……



(实物不包括猫科动物)


然后是笔者爱不释手的一款……KONAMI官方出品的beatmaniaIIDX控制器 ,被IIDX爱好者们以KOC(Konami Offical Controller)代称。


于2000年出品的IIDX控制器,因为其便携,耐用,易于改造的特点,成为KONAMI官方出品控制器中最长寿的明星。说他长寿是因为虽然停产多时了但至今还有不少人在使用。


搓盘使用了早前利用在5键beatmania控制器上的设计,适当放大尺寸,虽说尺寸和街机差距不小,用起来别有风味。按键部分能通过底部的卡扣拆除,左右颠倒后插回卡槽内就变成了搓盘在右侧的2P用控制器。


按键没有使用街机的微动开关+带弹簧和led灯的设计,而是导电胶+塑料按键。回忆一下PS手柄的按键,就是那种感觉……原理也是相同的。要命的是这塑料按键和外壳间很容易积灰,时间长了按键会卡键。


失去了街机规格的搓盘以及微动开关配三合按钮的按键,KOC根本没办法还原街机手感,不过其价格也得以控制在5000日元(原定价)。



BEMANI玩家们追求的梦幻逸品,IIDX官方控制器


浑身是缺点啊?KOC?


不过与其说是缺点,不如说是特点才对。


相比IIDX街机的金属边框+皮质手托+亚克力塑料+磨砂玻璃+金属盘底+微动与三合按钮+搓盘照光。KOC周身只有螺丝和电路板导线有点金属,其余全部是塑料,重量压到了极低。比非官方开发的最轻控制器要轻40%以上。搓盘尺寸小,却使搓盘动作变得轻盈省力,盘与按键间距短也让玩家有开发新奇玩法的空间。卡键问题迫使玩家自力改造手台,因为是简单的导电胶结构使得改造变得极为容易,在导电胶和按键之间塞纸片减短键程就好。缩短相当键程后的按键触发近似触屏且回弹迅速,高强度高密度的谱面也不在话下。


KOC成为了死忠核玩挑战高难度游戏谱面的利器!在IIDX家用机版停止开发的当下,KOC结合USB转接器,继续在发狂BMS(PC模拟)领域发光发热。


这也直接导致其价格……



雅虎日拍上品相好的KOC基本从12000日元起拍,即使是被人用烂了的货也能以原价以上的价格卖出。笔者手中的KOC是从国内一玩家手中购得,能以300RMB买下实属撞大运……


KOC随着岁月流转愈发耀眼,然而其终究与街机规格不同。要知道游戏控制器市场还有KOEI这些公司响应格斗玩家号召开发完全街机规格的摇杆呢,无奈KONAMI确实对于家用控制器不太走心,官方出品的所谓街机规格IIDX控制器……充其量只是尺寸放大版的KOC罢了。


其间并不缺自己买零件仿照街机规格制作的控制器,在笔者上初中的时候,国内开始有团队贩售自己制作的控制器



早年间的玩家自制IIDX控制器


这些已经是第二代产品了……最初型号的手台照片根本找不到了。


下面这个是DJDAO出品的IIDX控制器,设计初衷就是全面参照街机规格,无论搓盘机制,按键规格,压力克数,整体设计,都要求和街机一致。当然与街机的一致程度和价格是成正比的。



DJDAO的IIDX手台,基本代表了自制控制器领域的最高水准


除了投币口以外已经和街机没有差别的控制器……如使用街机规格之按键与微动开关,加上运费价格已经超过7000元。


价格过高了,大部分玩家只是想有个好的游戏体验罢了。数量不多入手困难的KOC以及价格惊人尺寸和重量也吓人的街机规格DJDAO都过于吓人了,新近的新人玩家需要价格更友好设计更轻便的控制器。好在近几年有不少商家都察觉到了商机,彩虹,炫步,源台等控制器相继登场,最低价在900元左右……


IIDX控制器还有与之对应的家用机版,那并没有移植家用机平台的游戏控制器又是怎么回事?



KONAMI的新音游SDVX控制器已经能在淘宝买到了,可是官方没出过


这些应该算是盗版大国特有的现象吧……在网络上努力就能找到某些街机游戏的破解数据并且在电脑上运行,搭配上自制的控制器就可以玩了。


上图即为搭配破解数据游戏使用的控制器,贩售控制器的数量和价格都和先前的IIDX控制器大不一样……种类不少且价格便宜。这从侧面反映了音乐游戏控制器领域的变化……


早前国内游戏环境以及玩家群体都和现在不太一样,国内完全没有IIDX街机的环境下成长起来的玩家数量稀少,忠诚度高。实际上DJDAO初始团队也是这样的一群玩家,成家立业的年龄且有一定积蓄,而国内受众又不算太多,音游控制器走精品路线。


后来大概在4,5年前jubeat,reflec beat等街机音乐游戏进入国内,BEMANI(KONAMI系列音游的统称)音游玩家群体大幅增长,新进的玩家年龄集中于高中生~大学生年龄段。有热情,但经济不独立。音游控制器受众扩大但购买力有一定下降,间接导致当下新进音游控制器几乎找不到2000以上价位的产品,而价格的下限并没有低于过去“太多”。


近年网络愈发发达,加进几个音乐游戏玩家群就能轻易获得音游控制器的技术参数和制作支持,控制器制作门槛降低,贩售控制器之店家明显变多正是因为此。



自力组装音游街机的强者,为了玩到日本最新版本音游而自己制造机器的玩家也大有人在


展望未来……


音乐游戏控制器,依托于海外优秀音乐游戏而存在,本是为了在家还原街机体验而存在的。然因为国情难以引入海外音游街机,以及家用机移植版停止开发,购入音游控制器使用特殊手段变成不出国门玩到这些音游的唯一途径。众控制器商家于是开始着手……


组装街机。


都可以这样做出还原街机造型的控制器了,既然街机的硬件参数和破解数据都“容易获得”,何不直接组装街机出来呢?至笔者著文时点,国内已经有数量不少的组装音游街机存在了。放置这些街机的机厅获得了不错的收益,围绕街机诞生的音游玩家群体比起日本在性质上也没有多少不同。只要有好玩的音游,谁还会在乎街机是电脑机箱+自制音游控制器呢……


(当然有人在乎啊!)


结语:中国的音乐游戏控制器是受制于国情与时代以及情怀的产物,未来若是海外音游停止开发,或是国内真正放宽了街机设备引进的规则,这样的音游控制器产业必将大受影响……


而中国的音游控制器无论是低廉的价格(相比海外贩售品)还是制造工艺,游戏体验都实属上乘,和方向盘/格斗摇杆相较也算是中高端产品了。音游控制器制造者的技术是否能得到更好的发挥呢?是否可以考虑为国产音乐游戏提供硬件和技术支持呢?……未来的事情谁也说不准。


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